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É tempo de ir ver os maios …e as maias

Maios no concelho de Olhão

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Uma das tradições do dia 1 de Maio (Dia do Trabalhador, que se celebra esta terça-feira) é a dos maios (ou maias), bonecos de trapo construídos artesanalmente e acompanhados de cestos ou ramos de flores, que são colocados junto às estradas ou nas portas das casas em muitas zonas do Algarve.

Estes autênticos trabalhos artísticos, que muitas vezes também convidam a uma risada devido ao humor que transmitem (pelas vestes ou pelas quadras que os acompanham), podem ser apreciados, por exemplo, em Estoi (Faro), Alte (Loulé), Odeleite (Castro Marim), Santa Rita (Vila Real de Santo António) ou Lagos.

Mas é no concelho de Olhão que a tradição está mais enraizada e onde se fazem autênticas romarias para apreciar estes trabalhos colocados, na EN 125, entre Pontes de Marim e Alfandanga e noutras zonas do interior do município.

A origem destas tradições perde-se no tempo e pode ter várias explicações. Porém, muitas delas acabam por convergir em cultos pagãos ligados à celebração da natureza.

Segundo alguns, a maia era uma boneca de palha de centeio, em torno da qual havia danças toda a noite do primeiro dia de maio. Celebrava-se a primavera, o final do inverno, a fertilidade ou aquilo que a natureza tinha dado em forma de alimento e que esperava que continuasse no ano seguinte.

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